Omgevingsvergunning casinoproject ondertekend

De laatste stap in de voorbereiding van het casinoproject is gezet: de omgevingsvergunning is uitgereikt. Speciaal voor deze unieke gelegenheid bracht Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir een bezoek aan Middelkerke om het document eigenhandig te ondertekenen. Vanaf maandag 10 januari start de aannemer, de TM Furnibo-Democo met het inrichten van de werfzone. Eind januari wordt de realisatie van de beschoeiing het eerste echte wapenfeit in de realisatie van het casinoproject.

Ferme pak huiswerk

Spreekt voor zich dat het afronden van de vergunningsprocedure voor zo’n project langdurig en complex was. “Het was een belangrijk en complex proces. Niet alleen door de omvang van het bouwwerk, maar vooral door de integratie van het gebouw met de zeewering, het Epernayplein en de ondergrondse parkeergarage”, zegt Guy De Meyer van Debuild NV. Hij is verantwoordelijke voor het casinoproject en samen met de administratie van de gemeente Middelkerke en het Vlaams gewest looft hij de intense samenwerking tussen verschillende partijen en de onderlinge, open en doelgerichte communicatie.

“Het omgevingsdossier bevat 368 stukken en een toelichtende nota van 299 pagina’s. Niet verwonderlijk: het is namelijk een complex en belangrijk project.”

Guy De Meyer, projectverantwoordelijke Debuild NV

“Werkelijk ieder aspect van het veelzijdige bouwproject werd getoetst: van milieueffecten, over mobiliteit tot zelfs de invloed van de constructie voor de akoestiek en de windstromen. Dat resulteerde in een omgevingsdossier bestaande uit 368 stukken en een uitvoerige toelichtingsnota van 299 pagina’s. Daarin verklaren en motiveren we ieder detail van dit iconische ontwerp dat Middelkerke het elan moet teruggeven dat het verdient”, zegt Guy De Meyer nog.

Ze gaan er echt “ollichte an beginn’n”

Het indienen van de omgevingsvergunning duurde iets langer dan gepland. “Ja dat klopt. Middelkerke nam de juiste beslissing om een extra parkeerverdieping te bouwen. Dit vergde aangepast studiewerk en advies. Niet vergeten dat het nieuwe casinogebouw steeds geïntegreerd wordt met de nieuwe zeewering, zoals voorzien in het masterplan kustverdediging. Bij verregaande golfslagtoetsingen slaagde het casinoproject met glans en werd het ontwerp positief geadviseerd door de afdeling Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK).

“Ieder aspect kreeg een positief advies. Een staaltje van constructieve samenwerking tussen verschillende stakeholders”

Guy De Meyer, projectverantwoordelijke Debuild NV

De omgevingsvergunning werd als één geïntegreerd dossier ingediend bij het Vlaamse Gewest op 1 juli 2021.  Na het bekomen van alle adviezen werd er door het Vlaamse Gewest een positief advies opgemaakt en voorgelegd aan de minister. We kregen voor ieder aspect een positief advies. Op 6 december kregen we groen licht. Wat mij betreft een mooi staaltje van constructieve samenwerking tussen verschillende stakeholders.”

Met dat goeie ‘rapport’ kijkt Guy De Meyer met vertrouwen naar het bouwproces. “Vanaf 10 januari richten we onze werf in. Eind januari beginnen we met de eerste belangrijke stap in het bouwproces: de installatie van de beschoeiing waarin we onze bouwput stelselmatig gaan uitgraven.”

Middelkerks sleutelproject wordt icoon voor Vlaamse kust

De aanwezigheid van Vlaams minister voor Omgeving Zuhal Demir wijst op het belang van het casinoproject. Niet alleen voor Middelkerke, maar ook voor Vlaanderen.

“Eens afgewerkt, wordt het nieuwe casino in Middelkerke een heuse eyecatcher aan de Vlaamse kust. Een toeristische trekpleister om toeristen uit Vlaanderen en daarbuiten naar de kust te lokken. Met de klimaatverandering, en de extremere weersomstandigheden die daarbij komen kijken in het achterhoofd, trekken we met dit project ook een belangrijke extra verdedigingsmuur op die Middelkerke en omgeving mee moet beschermen bij stormtij”, zegt Vlaams minister van Omgeving en Toerisme Zuhal Demir.

foto’s Gino Ester

Mooiste nieuwjaarsgeschenk voor Middelkerke

“Dit is het mooiste nieuwjaarsgeschenk voor Middelkerke”, zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker. Iets meer dan een jaar na de onthulling van het project kunnen de werken eindelijk starten. “In Vlaanderen kennen we een rigoureuze vergunningsprocedure, met veel beroepsmogelijkheden, openbare onderzoeken en tal van adviesorganen. Toegegeven, ik kan me daar al eens in opjagen (glimlacht). Maar we benutten die periode alvast positief door onze inwoners en handelaars uitvoerig te informeren over het project.

“Iedereen is lovend over dit prachtproject. Op 23 december 2023 zou het nieuwe casino moeten openen.”

Jean-Marie Dedecker, burgemeester Middelkerke

“Behalve een alleenstaand geval is iedereen lovend en positief over dit prachtproject. Daarnaast moet ik minister Zuhal Demir ook uitdrukkelijk bedanken voor de constructieve medewerking van haar administratie. Ook onze administratie en het bouwteam leverden puik werk.

“Ik kijk nu vol vertrouwen en verwachting naar een vlotte bouwperiode. Uiteraard gaan wij de werken op de voet volgen en samen met het bouwteam alle eventuele overlast tot een minimum beperken. Ik ga ervan uit dat we het nieuwe casino op 23 december 2023 openen